Maikel nog één zege verwijderd van 1.000e overwinning in profcircuit!

27 mei 2015

Met zijn twee zeges gisteren tijdens de eerste ronde van de World Team Cup 2015 is ‘onze’ Maikel Scheffers nog maar één overwinning verwijderd van zijn 1.000e zege in het ITF-profcircuit. Bij de eerste Round Robin-wedstrijd had de captain van het Nederlands team geen moeite met de Polen. Zowel bij de singles als bij de doubles, waarin hij samen speelde met Ricky Molier, verloor hij slechts twee games. Daarmee bracht de 32-jarige Maikel zijn totaal aan ITF-overwinningen op 999.

Zijn eerste zege boekte Maikel al gelijk bij zijn eerste wedstrijd. In 1997 debuteerde hij als 14-jarige jongen, die pas drie jaar tenniste, bij de World Team Cup, het equivalent van de Davis Cup. In het dubbelspel nam hij het samen met Aart Dikkeschey, die volgende week 56 wordt, op tegen een Israëlisch duo. Hoewel deze wedstrijd in straight sets gewonnen werd, eindigde het Nederlandse team dat jaar teleurstellend als 17e in Groot-Brittannië. Pas in 2003 vertegenwoordigde Maikel voor de tweede maal zijn land, waarna hij vanaf 2005 een vaste waarde in het team werd. In dat jaar won Nederland ook de World Team Cup, die gehouden werd in eigen land. Sindsdien eindigde ons land steevast in de top-3 en werd het toernooi ook nog gewonnen in 2006 en 2011.

Naast de drie overwinningen met Nederland bij de World Team Cup, wist Maikel in zijn huidige carrière nog 108 toernooien te winnen, waarvan 47 in het enkelspel. Zijn belangrijkste internationale titels zijn de Grand Slams van Roland Garros (2011), Australian Open (2012) en de dubbelspeltitels op Roland Garros (2008), US Open (2010 + 2013), Australian Open (2011) en Wimbledon (2011). Daarnaast won hij ook nog eens de Masters, het officieuze wereldkampioenschap, vier maal: 1x in het enkelspel (2009) en 3x in het dubbelspel (2006, 2009 & 2010). Alleen de Olympische titel ontbreekt op zijn palmares. Op de Paralympics in Peking (2008) behaalde hij een prachtige bronzen medaille. Bij de Paralympics in London (2012) slaagde zijn ‘gouden missie’ niet en moest hij genoegen nemen met een vierde plaats.

In 2011 bereikte Maikel de nummer 1 positie op de wereldranglijst en ontving hij de Official ITF World Champion Trofee 2011. In datzelfde jaar was hij genomineerd als Gehandicapte Sporter van het jaar door het NOC*NSF. Al enkele jaren is hij de hoogst genoteerde Nederlandse rolstoeltennisser op de wereldranglijst en tevens de Nederlands kampioen.

Met nog één overwinning kan Maikel de eerste tennisser in de huidige top-10 van de wereldranglijst worden die de magische grens van 1.000 passeert. De eerste mogelijkheid daarvoor zal hij krijgen tijdens de tweede Round Robin-wedstrijd, tegen de huidige kampioen Frankrijk. Dan kunnen de Nederlanders zich revancheren voor de verloren finale van vorig jaar in eigen land. Voor Maikel staat er dus nog iets op het spel: het behalen van die 1.000e zege. Waarschijnlijk zou hij echter al die 1.000 zeges graag willen inruilen voor de overwinning op zaterdag 17 september 2016 in het Olympic Tennis Stadium in Rio de Janeiro, Brazilië.

Toon Nieuwsoverzicht